Los planes de metaverso de Microsoft se están volviendo más claros con su adquisición de Activision por 68.700 millones de dólares.

El CEO de Microsoft, Satya Nadella, habla durante la conferencia Next: Economy en San Francisco el 3 de noviembre de 2015.

El CEO de Microsoft, Satya Nadella, habla durante la conferencia Next: Economy en San Francisco el 3 de noviembre de 2015.

La adquisición planificada por parte de Microsoft de la compañía de juegos Activision Blizzard por 68.700 millones de dólares no es solo un arma en la batalla del gigante tecnológico por el dominio de los videojuegos.

También se trata del metaverso, un tema candente en este momento, con marcas desde Disney hasta Walmart trabajando para forjar su propio nicho en el espacio digital, que promete mundos virtuales donde las personas eventualmente pueden explorar, trabajar y jugar.

Los juegos parecen ser una parte particularmente grande de los planes de metaverso de Microsoft. En un comunicado de prensa el martes, la compañía escribió que la compra del fabricante de "Call of Duty" y "Warcraft" "proporcionará bloques de construcción para el metaverso". Más tarde en ese comunicado de prensa, el CEO de Microsoft, Satya Nadella, fue citado diciendo que los juegos "jugarán un papel clave en el desarrollo de plataformas metaversas".

La medida puede haber tardado mucho en llegar. El interés del metaverso corporativo aparentemente explotó después de que Facebook, ahora llamado Meta, cambiara su nombre para reflejar su apuesta por un futuro virtualmente enfocado. Pero Microsoft y Nadella estaban hablando públicamente sobre el potencial de la idea incluso antes de Mark Zuckerberg, y adquiriendo compañías con grandes comunidades de juegos para darles una ventaja.

En 2020, Microsoft pagó 7.500 millones de dólares por ZeniMax Media, la empresa matriz del estudio de juegos Bethesda. Y en 2014, el gigante tecnológico pagó 2.500 millones de dólares por Mojang, el fabricante de "Minecraft".

"A medida que los mundos virtual y físico convergen, el metaverso … está emergiendo como una plataforma de primera clase", dijo Nadella en abril de 2021 durante una llamada trimestral de ganancias. Las comunidades de juegos de Microsoft, como "Minecraft" y sus entonces 140 millones de usuarios mensuales, podrían convertirse en enormes mercados comerciales "a medida que los juegos evolucionan hacia economías metaversas", agregó.

Esa llamada de ganancias se produjo unos tres meses antes de que Zuckerberg revelara por primera vez sus planes para Facebook y el metaverso, burlándose de la eventual transformación de la compañía en Meta en octubre.

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En la conferencia Ignite 2021 de Microsoft en noviembre, Nadella comparó la promesa del metaverso con la forma en que el mundo de la tecnología miraba el naciente Internet en la década de 1990.

"Cuando hablamos del metaverso, estamos describiendo tanto una nueva plataforma como un nuevo tipo de aplicación, similar a cómo hablamos sobre la web y los sitios web a principios de los años 90", dijo Nadella en un discurso de apertura en la conferencia. "Ya no es solo jugar un juego con amigos. Puedes estar en el juego con ellos".

Microsoft aún no ofrece el tipo de auriculares de realidad virtual comercial que se necesitarían para una experiencia de juego tan inmersiva. Pero en junio, Nadella describió el impacto económico que los juegos metaversos ya pueden proporcionar: Durante una conversación con Phil Spencer, el jefe de Xbox propiedad de Microsoft, Nadella señaló que los creadores de decenas de miles de modificaciones del juego "Minecraft" han recaudado colectivamente más de $ 350 millones, al construir nuevos paisajes para que otros jugadores exploren.

"Están creando campus universitarios enteros en 'Minecraft'", dijo Nadella. Microsoft también se beneficia de las comunidades de jugadores que realizan compras en el juego, señaló.

Un informe de mercado del año pasado estimó que las compras en el juego podrían superar los $ 34 mil millones en ingresos en 2021. El acuerdo de Activision podría ayudar a aumentar el recorte de Microsoft: incluye Candy Crush Saga, uno de los juegos móviles más populares del mundo, que se estima que obtiene más de $ 1 mil millones por año de las compras en la aplicación.

Por supuesto, las apuestas metaversas de Microsoft no se limitan a los juegos. La compañía lanzó un servicio de colaboración en la nube Mesh para reuniones de negocios virtuales en 3D el año pasado, que Microsoft dijo que "puede servir como una puerta de entrada al metaverso".

Y en la conferencia Build de Microsoft en mayo de 2021, el discurso de apertura de Nadella profundizó en lo que él describe como el "metaverso empresarial", donde las empresas pueden usar los productos de software empresarial de Microsoft para monitorear sus cadenas de suministro en el metaverso, construyendo "un gemelo digital completo" a su infraestructura del mundo real para rastrear mejor los productos desde la etapa de fabricación hasta la entrega.

Pero el acuerdo del martes para comprar Activision muestra que Microsoft podría ver los juegos como una forma de competir con Meta y cualquier otro gigante del metaverso en el futuro. De hecho, Nadella ya ha insinuado la idea de múltiples metaversos justo bajo el paraguas de las divisiones de juegos de Microsoft.

"Si tomas 'Halo' como un juego, es un metaverso. 'Minecraft' es un metaverso, y también lo es 'Flight Sim'", dijo Nadella a Bloomberg en noviembre. "En cierto sentido, son 2D hoy en día, y la pregunta es: '¿Puedes ahora llevar eso a un mundo 3D completo?' Y planeamos hacerlo absolutamente".

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